秘密專利和秘密審查是兩個不同的概念。2009年10月1日起施行的新修訂的《中華人民共和國專利法》(以下簡稱《新專利法》)增加了保密審查的規定。這不僅有助于保守涉及**安全或**重要領域和重大利益的技術秘密,也有助于我國公民特別是國內企業及時獲得在中國完成的發明創造的相關信息,從而更好地促進技術水平的提高。

本文分析了新專利法和修改后的《中華人民共和國專利法實施細則》(以下簡稱新實施細則)對保密專利和保密審查的規定和內容,以期更好地幫助有關人員了解實施情況。

秘密專利在解密前是不公開的,其審查也是在保密狀態下進行的,但秘密專利不同于我國新專利法中的秘密審查。在我國新專利法中,保密審查是指在我國完成的發明創造向外國專利局申請專利時,必須事先向我國專利局申請保密審查。筆者將對保密專利和保密審查進行簡要介紹和分析。

一、保密專利僅涉及發明專利或者實用新型專利,不包括外觀設計專利。

二、保密專利包括國防專利,或者知識產權局認為其內容雖不涉及國防利益,但與**安全或者重大利益有關,需要保密的專利。在此之前,提交人見過多次面,申請人要求將其專利視為機密專利。目前尚不清楚是否可以按照保密專利程序處理專利申請,保密專利程序擁有知識產權局的終決定權。也就是說,一項發明如果申請人想申請,就不能作為機密專利申請。正確的程序是申請人按照正常程序提出發明專利或者實用新型專利申請。專利局受理申請后,審查員認為該發明的內容關系**安全或者**重大利益的,應當按照其職權決定依照該秘密專利申請處理該申請,將專利申請轉入保密專利申請程序,并通知申請人。

三、與新專利法及其新實施細則相配套的《專利審查指南》明確規定,發明專利申請解密后,尚未授予專利權并符合公布條件的,公布發明專利申請單行線,按照一般專利申請進行審查管理;實用新型專利申請解密后,未授予專利權的,依照普通實用新型專利申請審查管理。

一、保密審查僅涉及發明專利或者實用新型專利,不包括外觀設計專利。

二、任何單位和個人在外國申請在中國完成的發明專利,應當先向中國知識產權局申請保密審查。

有兩種情況:一種是直接向外國專利局申請外國專利或向外國專利局提出**專利申請(PCT申請),如直接向美國專利商標局申請美國專利或直接向美國專利商標局提出PCT申請二是向外國申請中國專利或者向中國知識產權局申請中國專利后申請外國專利。中國專利局提交PCT申請。例如,他們先向中國知識產權局申請中國專利,然后打算向美國專利商標局提交美國專利申請,或者向美國專利商標局提交PCT申請。在這兩種情況下,應提前向中國知識產權局提交保密審查請求,并詳細說明技術方案。

但是,如果PCT申請提交給我國知識產權局,則視為同時提出保密審查請求。這實際上是中國申請人的普遍做法,也是中國申請人申請外國專利的一種方便、省時的方式。

三、新的實施細則明確了在中國完成的發明和實用新型技術:“是指在中國境內完成的具有技術方案實質性內容的發明或者實用新型”,并將單位的范圍擴大到任何單位,為了防止一些跨國公司冒用委托或者合作開發的名義,同意發明創造的權利屬于母公司,為避免專利法規定的保密審查要求,專利申請應當先在國外進行。新的保密審查條例不僅有利于涉及中國**安全或能源、通信、生物遺傳學等重要領域或重大利益的技術的保密,而且有利于中國公民特別是國內企業及時獲得有關發明創造的信息并在國內完成創作,以更好地促進技術水平的提高。

四、新的實施細則規定了保密審查的期限,即專利申請人提出保密審查申請后,**知識產權局認為可能涉及保密的,遲應當在四個月內告知申請人其發明可能涉及保密,并由**知識產權局在遲六個月內告知是否終需要保密的決定。即使在復雜的情況下,通知的長時間也不得超過四六個月。超過期限不通知、不作***決定的,允許申請人申請專利,是申請人合法權益和申請專利需要的良好保障。申請人也可以聯系中國知識產權局保密審查組。美國專利制度中也有類似的保密審查規定,保密審查的長期限為6個月。

五、專利審查指南明確指出,違反專利法第二十條***款關于保密審查的規定,向外國申請專利的,同一發明在中國提出的專利申請不授予專利權。**知識產權局專利局在審查批準申請人的外國專利保密審查申請階段,***審查了在專利申請后續審查階段,例如在初步審查階段,實際審查無效,有公開證據證明申請的真實內容未經專利局保密審查,已在外國申請專利的,專利申請已經在國外申請專利的,中國不授予專利或者宣告無效。也就是說,如果有證據證明一項專利申請的實質內容是在未經我國專利局保密審查的情況下在外國申請的,并且公眾在該申請的初步審查和實際審查階段提交證據的,專利局駁回申請,經授權的,專利局宣布無效。


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