實用新型專利是三大專利類型之一。實用新型是針對產品的形狀、結構或組合提出的一種適合實際應用的新技術方案。在專利法中,實用新型對創造性和技術水平的要求低于發明專利,但具有很大的實用價值。在這個意義上,實用新型有時被稱為小發明或小專利。以下是相關的常見問題解答。

(1) 本實用新型是針對產品的形狀、結構或組合提出的一種適合實際應用的新技術方案。產品的結構、形狀或者結構與形狀的結合,應當申請實用新型專利。產品的形狀是指產品從外部可以觀察到的某種空間形狀。產品結構是指產品各組成部分的排列、組織和相互關系。

(2) 實用新型專利的保護期限。保護期為十年,自申請之日起計算,期滿不再提供專利的法律保護。

(3) 實用新型專利與發明專利的區別。其一,實用新型專利是具有一定形狀的產品,不限于方法,也不限于沒有固定形狀的產品;其二,本實用新型的創造性要求低于本發明原本稱為小發明、小創造的創造性要求,但更具實用性。

根據中國專利法,實用新型的創造性是指實用新型在申請日前與現有技術相比的實質性特點和進步。根據專利法,發明創造必須具備下列兩個條件:

(1)與申請日前已有技術相比,具有突出的實質性特點;

(2)與應用前的現有技術相比,有顯著的進步。

突出的實質性特征是指發明創造與現有技術有著明顯的本質區別。也就是說,發明創造并不都是技術領域普通技術人員可以直接從現有技術中獲得的發明創造所必需的技術特征。重大進展是指發明創造與接近的現有技術相比有重大進展。這一進步表現在發明創造克服了現有技術中存在的缺點和不足,或者體現在以發明創造為代表的新技術的發展趨勢中,或者體現在發明創造的優異的或者意想不到的效果中。

實用新型申請文件應當包括:實用新型專利申請書、說明書、說明書附圖、權利要求書、摘要和摘要附圖。實用新型專利申請必須有說明書附圖。委托專利代理機構的,應當提交委托書。

我國實行實用新型專利申請初審制度。初審過程中,審查員對申請文件中的格式問題發出更正通知書,對明顯的實質性問題發出審查意見通知書,申請人予以答復。

實用新型專利只進行初步審查,不進行與發明專利申請相同的實質審查。主要審查實用新型專利申請是否有專利法第二十六條規定的文件和其他必要的文件,這些文件是否符合規定的格式,包括審查下列事項:

實用新型專利申請是否明顯屬于專利法第五條、第二十五條的規定,或者明顯不符合專利法第十八條、第十九條的規定,或者明顯不符合專利法第三十一條、第三十三條、第二條的規定,專利法關于新穎性和實用性的第三款、第二十二條第二款、第四款專利局應當將審查意見通知申請人,要求其在規定的期限內陳述意見或者補正;申請人逾期不答復的,視為撤回。申請人陳述意見或者補正后,專利局仍認為不符合前款規定的,應當駁回申請。

(1) 授權:初審通過后,由審查員發出專利授予通知書。申請人收到授予專利權的通知后,應當在規定的期限內辦理下列登記手續:繳納專利登記費、授權年度年費、公告印刷費和專利證書印花稅。

(2) 頒發證書:申請人辦理注冊手續后,可以領取專利證書,這段時間大約是2-3個月。