歐洲專利的申請程序一般包括六個步驟:向歐洲專利局申請、尋找專利、公布專利申請、審查實質、授權和生效。

申請人可使用三種正式語文之一提出申請,即英語、法語或德語。

提交申請時,必須提出搜索請求并支付搜索費。申請外國優先權的,可以在一年內收到檢索報告。

自2005年7月1日起,歐洲專利局發布了擴展歐洲檢索報告(eesr),報告中附有對該申請的專利性的初步意見。檢索報告可以幫助申請人估計授權的前景,以便及時作出修改或撤回申請的決定。

對于通過巴黎公約提交的歐洲專利申請,歐洲專利局將在優先權日起18個月內公布專利申請。

對于通過PCT提交的歐洲專利申請,如果PCT披露的語言不屬于EPO指定的官方語言,則該申請將以提交的歐洲專利申請的語言披露。如果PCT披露的語言已經是EPO規定的官方語言,則無需重復披露申請。

通過《巴黎公約》提交的歐洲專利申請,申請人應當自EPO檢索報告發表之日起6個月內提出實質審查請求,同時應當指定EPC締約國的具體成員國,支付考試費和指定費。

通過PCT提交的歐洲專利申請,申請人應當在提交歐洲專利申請的同時提交實質性審查請求,同時從總承包締約國中指定具體成員國,并支付審查費和指定費。如果支付了7項指定費用,則可指定總承包的所有締約國。但是,擴展**的指定費用應單獨支付。

提出實質性審查請求后,申請人將進入實質性審查程序。申請人通常在提出真實審查請求后1-3年內收到歐洲專利局的審查意見。每一份申請文件,由實務審查部相關領域的審查員組成三人審查組,由審查員、第二審查員和組長組成。審查員主要負責對申請文件進行分析,撰寫審查意見通知書,分析申請人的意見陳述和對申請文件的修改,提出授權或者駁回的建議。第二審查員主要負責審查審查員提出的授權或者拒絕建議,審查終授權文本的格式是否正確,同意授權或者拒絕,或者將申請文件連同自己的意見交回審查員。組長的主要職責和工作內容是檢查第二審查員提出授權或者拒絕建議的法律依據和技術理由,詳細核對申請文件的授權文本,同意授權或者拒絕,或者將申請文件退回第二審查員以及他自己的意見。

經過上述審查,如果至少有兩個成員認為該申請符合工程總承包的要求,則可以授權該申請。申請人選擇同意授權文本并允許申請進入授權流程,或者對文本或索賠進行某些修改,支付授權費并提交索賠的其他兩種語言的翻譯件。此外,還必須檢查優先文件的翻譯是否已提交。上述工作完成后,歐洲專利正式授權,并頒發授權證書。

如果三人小組考慮駁回申請,必須通知申請人申請將被駁回。針對審查意見,申請人通常會根據審查員的意見對申請文件進行反駁或修改,或者要求啟動口頭聽證程序并當面陳述。如果審查小組至少有兩名成員仍不相信,申請將被駁回。

授權決定作出后,異議期限為自授權公告之日起9個月。異議審查小組由三人組成,其中只有一人是原審查員。歐洲專利授權后,除專利權人以外的任何人都可以提出異議。

在歐洲專利申請過程中,申請人可以對受理部門、審查部門、異議部門或者法律部門的決定提出上訴。此外,在歐洲專利授權公告之日起9個月后,有效**專利局自行處理無效宣告請求。

一般來說,申請人在收到授權通知后,必須決定在指定**名單中選擇有效**。根據每個有效**的規定,通常需要將專利的全部內容翻譯成該國的語言并提交給該有效**。歐洲專利局成員國應自授權公告之日起3個月內完成翻譯工作,并在各國生效。申請人逾期不提交譯文的,該國的專利權喪失。

完成在不同**生效的工作后,申請人擁有來自不同**的專利。他們彼此獨立,每人每年都要交年費。